Estudio encontró asociación entre diabetes mellitus tipo 2 y deterioro cognitivo entre adultos mayores chilenos

La Directora del Centro de Vida Saludable, Natalia Ulloa, es coautora de este estudio, publicado por académicos y académicas del grupo ELHOC, dedicado a la epidemiología de estilos de vida y salud en Chile.

El grupo ELHOC (Epidemiology of Lifestyle and Health Outcomes in Chile) es liderado por el profesor de la Universidad de Glasgow, Carlos Celis-Morales. Participan en él académicos de diversas universidades nacionales y constituye un esfuerzo por generar investigación en materias relacionadas con el estilo de vida y la salud en el país.

En este caso, los investigadores revisaron los datos de la Encuesta Nacional de Salud de Chile (ENS, 2009-2010) de las personas mayores de 60 años, consideradas como adultos y adultas mayores. Entre las variables utilizadas para estudiar la relación diabetes-deterioro cognitivo, estuvieron las mediciones metabólicas como glicemia basal, antecedentes familiares de diabetes mellitus y un test validado para medir el deterioro cognitivo (MMSE).

Los resultados arrojaron que, si bien el deterioro cognitivo se relaciona con la edad de las personas de manera importante, quienes presentan diabetes mellitus tienen un mayor riesgo relativo de presentar síntomas de deterioro cognitivo. Es decir, la diabetes constituye un factor que influye en la aparición de dicho deterioro, que considera problemas asociados a la orientación en el tiempo y en el espacio, a la memoria reciente, entre otros.

La académica Natalia Ulloa comentó que "es tremendamente importante encontrar esta relación. Hemos aumentado el promedio de edad de nuestra población, hoy estamos superando los 80 años de sobrevida. Se sabe que existe un deterioro cognitivo relacionado con la edad, pero si además agregamos diabetes mellitus aumentamos este riesgo potencial".

Respecto a la diabetes mellitus tipo 2, agregó que "es preocupante la prevalencia de esta enfermedad y lo que ha pasado en el tiempo con ella es desastroso". Las cifras de la Encuesta Nacional de Salud sobre sospecha de diabetes mellitus en el país muestran que ésta ha crecido desde un 4.2% en 2003 a un 12.3% en 2016-2017.

El estudio concluyó que, debido al aumento de la prevalencia de la diabetes mellitus en Chile, es necesario implementar políticas tempranas para disminuir dicha enfermedad, puesto que esto incidiría directamente en el riesgo de desarrollar enfermedad de Alzheimer y demencia vascular.

Por lo mismo, la investigadora explicó que el trabajo del Centro de Vida Saludable cobra mayor relevancia. Este Centro se orienta a la promoción de los estilos de vida saludable en las personas desde diversos ámbitos (alimentación, ejercicio físico personalizado, meditación mindfullness y autocuidado).

Prevención del deterioro cognitivo
La Directora apuntó a que para prevenir y retardar el deterioro cognitivo es importante considerar al menos cinco factores. En primer lugar, mantener un buen control metabólico de la diabetes a través de medicamentos prescritos por un especialista y la mantención de estilos de vida saludables como la alimentación; el estar física e intelectualmente activos, tener espacios de socialización, tener horas de sueño adecuadas (no menos de siete ni más de nueve horas) y por último controlar otros problemas de salud que puedan empeorar el deterioro cognitivo como problemas de audición, de visión y de salud en general.

El grupo ELHOC continúa su trabajo, a partir del análisis de datos nacionales para publicar estudios específicos sobre los resultados de los estilos de vida. En ese contexto, "nuestra misión es seguir analizando bases de datos nacionales y compartir los resultados que arrojan estos análisis, para contribuir con las autoridades que tengan la facultad de tomar decisiones, orientando desde la evidencia científica dichas acciones ", señaló.

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