Investigación busca alertar presencia de cáncer a la piel con cámaras infrarrojas de bajo costo

Hace tres años que el académico de la Universidad de Concepción, Sebastián Godoy, investiga sobre el uso de las cámaras infrarrojas para detectar el cáncer a la piel, proyecto que busca optimizar los recursos y la atención en salud pública.

Se trata de una investigación pionera en Chile y en ella participan alumnos de las carreras de Ingeniería Civil en Telecomunicaciones e Ingeniería Civil Biomédica, así como también estudiantes de postgrado de la Facultad.

Desde 2015, el equipo de investigación liderado por Godoy, docente del Departamento de Ingeniería Eléctrica, desarrolla el proyecto Fondecyt de Iniciación “Caracterización térmica de la piel humana usando cámaras infrarrojas de bajo costo para aplicaciones médicas”, proyecto que busca realizar el procesamiento con cámaras más accesibles a las que se utilizan normalmente para esta actividad.

Para este estudio, se adquirieron tres cámaras infrarrojas de distintos valores con el fin de buscar una alternativa de menor costo a las que se utilizan actualmente. “Lo que hicimos fue comparar el diagnóstico que podíamos obtener de una cámara con altas prestaciones -de 60 mil dólares- versus las cámaras que tenemos, que son las de 20 mil dólares, mil dólares y la de 250 dólares. Hicimos una detección y comparando con la biopsia, nos dimos cuenta que la cámara más económica no da la capacidad para realizar un diagnóstico. Sin embargo, la cámara de mil dólares sí muestra resultados totalmente comparables y a veces mejores que la cámara más costosa. Ese es un resultado realmente importante. Observamos que esta cámara tiene un gran potencial y tiene todas las posibilidades de diagnosticar si una persona tiene cáncer o si es sospechosa de ello”, indicó el profesor.

Luego de tres años en el estudio de las cámaras infrarrojas y su uso para detectar melanomas, Godoy señaló que buscan “darle continuidad a esta investigación, ya que mientras fuimos avanzando nos dimos cuenta de que habían muchas otras aristas y que necesitábamos responder otras preguntas científicas y técnicas, en pro de obtener una aplicación en la que te puedas autodiagnosticar o que un médico especialista, enfermera o incluso un TENS, pueda hacer diagnóstico o revisión no invasiva que te permita categorizar una lesión de la piel”.

Diversas aplicaciones

Esta investigación ha permitido generar otros estudios de este tipo dentro de la propia Facultad de Ingeniería. Una de ellas es la detección de lesiones de pie diabético (proyecto estudiantil financiado por Corfo), al que se suma, además, la observación de la velocidad de un puff de inhalador y cómo esta afecta al paciente, entre otras aplicaciones.

Otro trabajo es el de Jorge Ortiz, alumno del Magíster en Ciencias de la Ingeniería con mención en Ingeniería Eléctrica, quien está investigando el uso de cámaras infrarrojas en úlceras por presión, que son las escamas que se producen en una persona que está postrada.

Cuando alguien está en silla de ruedas mucho tiempo, la piel por presión se empieza a herir y comienza a cambiar la composición celular, generándose una especie de callos. Estos se pueden detectar antes de que ocurran. Ortiz está tratando de ocupar las cámaras infrarrojas para detectarlo y realizar un diagnóstico anticipado.

Pasos a seguir

Además de postular a proyectos de investigación con el objetivo de conseguir financiamiento y poder llegar a la salud pública, Godoy también señala que otra de las posibilidades es construir un producto para su comercialización. ”Con estos resultados también queremos postular a un proyecto Fondef el próximo año, lo que nos permitirá hacer un producto que permita establecer un diagnóstico de cualquier afección cutánea. La idea es poder asociarme con los alumnos que trabajan en prevención de pie diabético con cámaras infrarrojas y ver cómo nos enfocamos”.

La meta del profesor es aportar para crear un sistema que permita clasificar la gravedad de la condición de un paciente que concurra a un servicio de urgencia. “Espero que esto permita mejorar los recursos, y también mejorar el acceso para que pacientes de lugares rurales, que están alejados, puedan acceder al mismo sistema y categorizar y ordenar a los pacientes que necesiten viajar a lugares más especializados”, añadió el académico.

Paulina Véjar

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