Tesista de FIA ganó concurso con proyecto que crea un sistema de aplicación selectiva de plaguicida

Rodrigo Sepúlveda, tesista de la Facultad de Ingeniería Agrícola, y su profesor guía, el Dr. Christian Correa, del Laboratorio de Investigación en Robótica de Campo del Departamento de Mecanización y Energía, lideran uno de los proyectos premiados recientemente en el octavo Concurso de Valorización de la Investigación en la Universidad (VIU) de Fondef-Conicyt, con el proyecto de “Desarrollo de un sistema de aplicación selectiva de plaguicida”.

“Lo que hace Conicyt con este concurso es evitar que buenas ideas de tesis, que sean de base tecnológica y que tengan potencial de negocio, solo queden en el papel. Aunque Conicyt le solicita a los alumnos que participen del concurso junto a su profesor guía, es el alumno quien debe postular. Si se adjudica el concurso, existen dos etapas. La primera, donde hay un monto de 2 millones de pesos destinados a capacitar, por 3 meses, al alumno a través de mentorías y coaching para que pueda lograr un emprendimiento a partir de su idea de tesis. Luego viene la segunda etapa, de unos 9 meses, donde existen alrededor de 24 millones de pesos que se entregan para implementar la idea a un nivel de prototipo comercial viable, es decir, un prototipo que permita la demostración comercial de la idea”, explicó el profesor Correa.

El docente indicó que el Sistema de Aplicación Inteligente de Plaguicidas, “lo que hace en particular en los frutales es detectar dónde están las hojas, donde está el follaje y sólo aplicar el plaguicida cuando las detecta”. De esta forma, se consigue que la cantidad de plaguicida se ajuste a las características estructurales de los frutales.

Por ejemplo, precisó el Dr. Correa, “en manzanos, entre cada uno de los árboles plantados tienes un espacio considerable y cuando pasa un pulverizador convencional, en esos espacios se sigue aplicando el producto, por lo que este se pierde. Esta pérdida no solo tiene impacto económico sino que también ambiental. Se estima que dependiendo del estado de desarrollo del árbol, si es que aplicas alguna tecnología que permita, como la nuestra, hacer la aplicación en forma inteligente, hay un ahorro en plaguicidas de entre un 25 y 75%.

El académico destacó la importancia que tiene para la Facultad el participar en este tipo de instancias. “Hay una doble motivación, la primera es que somos una Facultad de Ingeniería y por lo tanto tenemos un rol social que cumplir desde esa perspectiva y la segunda motivación se relaciona con que ahora somos Región de Ñuble y somos la única Facultad de Ingeniería de la Región, lo que significa que tenemos que marcar presencia en distintos ámbitos, por ejemplo, en contaminación ambiental, en realizar transferencia tecnológica y generar ciertas capacidades regionales en el desarrollo de energías renovables”.

Finalmente, Rodrigo Sepúlveda se refirió al desafío que implica haber ganado este concurso, “es un gran desafío tanto en el ámbito profesional como personal, dado que al momento de dar inicio a la tesis, nunca imaginé participar en este tipo de concurso, pero conforme avanzaba en el tema, buscamos distintas opciones de financiación para mejorar lo que ya teníamos, al momento de que supimos de la existencia de este concurso decidimos participar con la finalidad de que si ganábamos lograríamos un impacto en el cuidado del medio ambiente, en la calidad de vida de los agricultores y sobre la agricultura en general. El mayor desafío que se viene es el lograr materializar este tema de tesis y producirlo a escala comercial con la finalidad de posicionarlo en el mercado y que no se quede en una simple idea”.

A este concurso se presentaron más de 140 trabajos a nivel nacional, quedando únicamente 59 aceptadas, siendo diez de la UdeC.

Francisca Olave

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