Universidad de Concepción y Arauco firmaron convenio para conocer y conservar especie única en Chile

Con la firma de un convenio de investigación, la Universidad de Concepción y Arauco se comprometieron a estudiar la especie Valdivia gayana, única en su tipo en el mundo a fin de entender su ecosistema y preservarla para las futuras generaciones.

El Rector Carlos Saavedra señaló que “la posibilidad de trabajar en colaboración con Arauco en la protección y el estudio de una planta nativa que está en peligro en conjunto con el Departamento de Botánica y sus especialistas es uno de los temas relevantes en el quehacer institucional, sobre todo, en la idea de establecer una relación con la comunidad, con la empresa y también con el trabajo de investigación”.

También, dijo, “se abren otros ámbitos de colaboración con la empresa en temas de restauración ecológica y así poder dimensionar desde una perspectiva institucional un trabajo de mayor protección a partir de todas las capacidades institucionales”.

“Su estudio en profundidad permitirá revelar las claves de su subsistencia y proyectar las mejores prácticas de manejo forestal para su conservación futura en las cinco Áreas de Alto Valor de Conservación (AAVC) en las que se ha encontrado”, indicó Juan Anzieta, Gerente de Medioambiente y Comunidades de Forestal Arauco.

La Planta del León, o en su nombre científico Valdivia gayana, es una especie que crece en laderas y en lugares muy prístinos, generalmente sectores rocosos, de alta humedad ambiental y muy sombríos, en quebradas escarpadas de bosques nativos adultos dominados por especies siempreverdes (coihue, olivillo, tepa, mañíos). Es una hierba o pequeño subarbusto en su estado adulto, con pocos tallos leñosos y su distribución es extremadamente restringida a la costa de la provincia de Valdivia.

En el patrimonio forestal de Arauco ha sido encontrada en la zona sur del país en las AAVC Bosque Valdiviano de El Carmen, Bosque Valdiviano de Entre Ríos, Bosques de Naguilán, Planta del León de Mariquina, Planta del León de San Gabriel y San Gerardo.

A la fecha, Arauco mantiene quince convenios vigentes con la UdeC en distintas materias, lo que da cuenta de una larga historia de tradición de trabajo y colaboración entre ambas entidades.

Eduardo Ruiz, profesor y Director subrogante del Departamento de Botánica, quien se hará cargo de esta investigación que durará un año, comentó que a la fecha sólo había registros de Valdivia gayanaen localidades muy puntuales y con esto se amplía bastante el conocimiento en cuanto a la distribución geográfica de la especie. “De hecho, aparecieron individuos más al norte de lo que teníamos registrado en nuestro herbario y probablemente pueda estar presente en lugares un poco más al sur. Las zonas del patrimonio de Forestal Arauco donde se ha encontrado son únicas y la empresa se ha dedicado en preservar la especie”, detalló.

El convenio contempla un estudio de variabilidad genética, morfológica, citológica, para tener una visión integral acerca de la biología, la reproducción y la genética de las poblaciones de la especie.

El objetivo de esta investigación, agregó el Dr. Ruiz, es “conocer nuestros recursos naturales para poder conservarlos. En el caso de Valdivia gayana, estamos en esa etapa, generando conocimiento para poder establecer estrategias efectivas de conservación. No es lo mismo pensar en conservar una especie que es ampliamente distribuida a otra que es muy escasa y que se encuentra en muy pocos lugares. En las campañas de terreno que recientemente realizamos en sitios de Forestal Arauco, pudimos constatar la presencia de Valdivia gayana, en localidades bastante más al norte de lo que teníamos registrado en las colecciones botánicas ampliando, de este modo, la distribución geográfica de la especie en nuestro país”.

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