Curso Ecodim prepara su décima edición

Entre el 8 y el 27 de enero de 2018, se realizará la décima versión del curso Ecology and Diversity of Marine Microorganisms (Ecodim) en la Estación de Biología Marina de la Universidad de Concepción en Dichato. Esta instancia se lleva a cabo desde el año 2001 y forma también parte del Austral Summer Institute (ASI). A través del tiempo, han participado más de 100 estudiantes provenientes de 14 países, principalmente de Latinoamérica, y más de 50 profesores y conferencistas invitados.

Ecodim es un curso consagrado, que en 2015 fue ganador de los premios Innovación en Educación Científica en la categoría Educación Superior de los premios que entrega anualmente la Fundación Ciencia Joven junto a Unesco.

La microbiología marina es la protagonista del curso, el cual es destinado a estudiantes de postgrado y de pregrado avanzado y cuyo carácter es fuertemente práctico. Con tres semanas de duración, los estudiantes tienen la oportunidad de embarcarse a bordo de la lancha científica Kay Kay II para colectar muestras para luego hacer observacioenes y experimentos sobre la diverdidad y rol biogeoquíco de los microorganismos que habitan las aguas y los sedimentos marinos de nuestras costas.

Ecodim nuevamente será financiado por el Instituto Agouron, institución filantrópica privada con base en California que apoya investigación avanzada y cursos alrededor del mundo, en particular en oceanografía microbiana en Chile. Además, el curso cuenta con el apoyo de la Dirección de Postgrado de la Universidad de Concepción y otros auspiciadores.

Rodrigo De la Iglesia, profesor asociado de la Universidad Católica de Chile y uno de los científicos que participa en el cuerpo docente, señaló que “el principal foco de Ecodim es brindar una oportunidad a estudiantes de pre y postgrado, que trabajan en ecología microbiana marina, para tener contacto con investigadores internacionales de altísimo nivel, que trabajan en el área. Los estudiantes de nuestra región no tienen necesariamente mucho acceso a este tipo de experiencias. Además, sirve para que los estudiantes comiencen a establecer redes de colaboración, tanto entre ellos, como con los distintos profesores que asisten al curso”.

En el curso se aceptan solamente 15 estudiantes cada año. Los directores son Kurt Hanselmann (Universidad de Zurich, Suiza), Rodrigo de la Iglesia (Universidad Católica de Chile) y Osvaldo Ulloa (Universidad de Concepción). Ecodim también realiza un simposio abierto de un día en el campus principal de la Universidad de Concepción; este año, el tema será “Simbiosis Marina”.

Jean Pierre Molina